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1st AT Marathon meeting!


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AFRICA TWIN « MARATHON »

Alla fine degli anni '80 era possibile correre la Dakar nella categoria « Marathon » con moto derivate dalla serie e adattate alla gara. Per questa ragione, e anche per sopperire in qualche modo al prossimo ritiro delle Honda ufficiali dai Rally (dopo 4 vittorie alla Dakar), in occasione della edizione ’89 Honda France, tramite il direttore Jean Louis Guillot, lanciò nell'autunno '88 l'operazione “50 Africa Twin a Dakar”. Venne fatta una prima selezione tra 150 candidati e ne vennero scelti 50 a cui furono affidati altrettanti esemplari di Africa Twin 650 particolarmente curate per poter correre nella categoria « Marathon ». Nel frattempo venne preparata la moto, una Honda RD03 650 già quasi definitiva fece un'ottima figura al Pharaons Rallye 1988 nelle mani di Joel Daures (che aveva corso l'ultima Dakar con la NXR ufficiale). 49 moto partirono quindi per la 11a Dakar; l'alsaziano Heintz vide infatti la sua partecipazione annullata qualche giorno prima della partenza, quando moto ed equipaggiamento Honda France erano gia stati acquistati, perché le autorità libiche non accettarono il suo ingresso nel paese in quanto appartenente all’esercito francese. Tra i partenti anche una giovanissima francesina, Maryline Lacombe, ma anche un Italiano (Roberto Boano) e alcuni piloti di altre nazionalità (Spagna, Inghilterra, Senegal).

I numeri di serie di queste 50 moto cominciavano per 5 come sulle RD03 standard (da qui la necessità di essere dei veri conoscitori del mezzo per riconoscere le vere Marathon dai falsi e tarocchi). Normalmente per la Dakar un certo numero di parti della moto venivano punzonate e numerate con lo stesso numero di gara del pilota, per evitare che venissero impiegati ricambi non autorizzati, questo dovrebbe aiutare.

L'operazione ebbe un certo successo: 18 AT conclusero la gara e Patrice Toussaint (16° assoluto) e Patrick Sireyjol (appena dietro di lui) finirono ai primi due posti della classe Marathon, con il nostro Roberto Boano 4° di categoria.

L’anno seguente, per la 12a edizione della Dakar, furono quindi allestite altre 50 moto, leggermente diverse dalla serie precedente, contrassegnate da un numero di telaio differente che inizia infatti per 6 (da 600001 a 600050). Una ventina di esemplari vennero consegnati in Francia mentre gli altri vennero destinati ad altri paesi, almeno 3 in Spagna. Solo una quindicina di queste moto raggiunse l'Italia, a metà Novembre '89 e quindi per molti troppo tardi per iscriversi al rally. Almeno una venne comunque portata in gara all'ultimo momento da Ermanno Bonacini (49° assoluto alla Dakar 89 con una Yamaha) che però corse poche tappe per poi incappare in una grave caduta, che lo costrinse a un ricovero immediato in ospedale e a lasciare il mezzo in Libia (dove è stato visto anni fa da alcuni turisti!). Lo Spagnolo Antonio "Toni" Boluda, si comportò benissimo, risultando18° assoluto nella Dakar '90 e vincitore della categoria Marathon. Andrea Mazzali corse il Faraoni del '90 con una di queste moto, affidatagli direttamente da Carlo Fiorani, allora responsabile della HRC (a cui è ritornato per un po' dopo l'esperienza Ferrari).

Nel '90 furono costruiti anche pochissimi esemplari (sembra solo 8) di « Marathon » 750 che però durante la Dakar '91 furono "risistemate" nella classe Silhouette, perché avevano un unico disco freno anteriore anziché 2! Ottima però la prestazione di Boluda e Boano, rispettivamente 10° e 11° nell'assoluta e alle spalle del nostro Luigino Medardo tra le Silhouette! Nella 13a Dakar corsero però ancora alcune RD03 Marathon, tra cui quella affidata sempre da Fiorani a Bonacini, ripresosi dal brutto incidente dell'anno prima grazie anche alle cure del Dott. Costa, quelle dei nostri Paladini e Nassi, e un'altra dozzina, di cui purtroppo solo quella di Sireyjol arrivò fino alla fine.

Altre AT Marathon furono in gara nella Paris-Le Cap del '92, due 650 condotte dal nostro Alberto Morelli e dal Francese Rivet. E' certo inoltre che alcune queste moto abbiano corso anche in altri Rallyes (Atlas, Tunisia, Baja Aragon e Sardegna in particolare), cerchiamo conferme e foto!

Ogni tanto compaiono in vendita dei kit "Marathon", ma non è ancora chiaro se questi provengano da moto disassemblate o facessero parte di una piccola serie prodotta dalla Honda HRC come ricambi per le moto prodotte.

Pochissimi esemplari di queste moto sono attualmente reperibili, molte sono purtroppo rimaste nelle sabbie africane! Chi ne avesse una o volesse particolari informazioni, è pregato di contattarmi: